Eventos astronómicos 2017

Durante la órbita de la Tierra que corresponde al año 2017 de la era cristiana ocurren eventos astronómicos como la conjunción inferior de Venus y el cambio de su visibilidad desde el crepúsculo al alba entre marzo y abril, y un eclipse solar el 21 de agosto. El 18 de agosto también la Luna realiza una triple ocultación de Venus, Marte y Mercurio.

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EVENTOS ASTRONÓMICOS 2017


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La Tierra en oposición con Júpiter

Cada 57 semanas la Tierra se coloca al otro lado de Júpiter.

57 semanas son justamente 399 días. Es el periodo del ciclo sinódico de Júpiter, del año aparente de Júpiter visto desde la Tierra. Esto no significa que desde la última vez Júpiter haya dado una órbita al Sol sino sólo el 9,3%. La órbita la ha dado la Tierra (el 100%) y el 9,3% de otra en 34 días más. Aquí podemos verlo entre dos pasos de la Tierra por delante de Júpiter.

jupiterciclosinodico

En esta ocasión Júpiter está al otro lado del Sol. Así lo vemos desde la Tierra comparándolo con la anterior oposición del 25 de julio de 2014.

A tal ritmo ocurren 11 oposiciones en 12 años y 4 días. Desde la Tierra lo veríamos como una precesión (aunque en la misma dirección aparente del Sol y de Júpiter).  Así, la precesión de la oposición con Júpiter da una vuelta a la Eclíptica en 83 años, que son 83 órbitas de la Tierra y 7 de Júpiter, con 76 oposiciones ó ciclos sinódicos de Júpiter.oposiciontierrajupiter3

Y así podríamos ver el esquema del ciclo Tierra/Júpiter en 12 años en el caso de las oposiciones de Júpiter o los 11 pasos de la Tierra por delante de Júpiter, que son los momentos de inicio de ciclo.

Desde Tierra mediríamos como 11 ciclos sinódicos de Júpiter en 12 años. Las posiciones están obtenidas con SolarSystemScope y se pueden comprobar también con Stellarium.

Ver más sobre Júpiter.

 

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Día astronómico de la estrella Altair (16 enero)

Distancia y ángulo entre Sol y Altair
Altair es el nombre de una de las estrellas vecinas más próximas a Sol. Cada 16 de enero sale con el Sol y se pone con el Sol.
Distancia y ángulo entre Sol y Altair
Distancia y ángulo entre Sol y Altair
Entre ambas hay una distancia que un rayo de luz tarda 16 años en recorrer a 300 000 kilómetros cada segundo mientras la Tierra da 16 vueltas al Sol a 30 km/s. Así, tal distancia es 504.576.000 tramos de 300.000 kms. Si llamamos a 300.000 kms con un concepto de distancia como el metro, que nos es tan familiar, entonces esos 504.576.000 tramos son 504.576.000 metros luz, y si aplicamos la partición decimal del sistema métrico, entonces 504.576.000 metros luz son 504.576 kilómetros luz. Es como si tú estuvieras a 16 metros de un vecino y tardas 16 segundos en llegar a él mientras para un micro-bio (micro vida) es unos 505.000 kilómetros y por eso no puede asimilar tal distancia.
En el planeta(rio) Tierra hay un día que es el día astronómico de Altair, que es cuando la Tierra alcanza el punto de su órbita contrario al lado de Altair de modo que la estrella aparece en el mismo meridiano celeste que Sol y la veríamos asomar al mismo tiempo que el Sol, alcanzar su culmen con el Sol y ocultarse al mismo tiempo que el Sol. En el calendario romano cristiano tal día corresponde a la fecha es 16 de enero. En la esfera celeste, Altair está a 29 grados del plano de la eclíptica, la órbita de la Tierra en cuyo centro está el Sol.
Distancia angular entre Sol y Altair. Desde el norte de la isla de Inglaterra.
Distancia angular entre Sol y Altair. Desde el norte de la isla de Inglaterra.
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La Noche de las Pléyades (22 noviembre)

Humano bajo las Pléyades

Cada 22 de noviembre la Tierra pasa entre el Sol y las Pléyades. Es la Noche de las Pléyades.

Cada 22 noviembre la Tierra entre el Sol y las Pléyades
Cada 22 noviembre la Tierra entre el Sol y las Pléyades

Esto significa que es la noche en la que podemos ver a las Pléyades el mayor tiempo posible desde que asoman hasta que se ocultan, y coinciden con la Medianoche en el punto más alto, su culmen. En latitudes medias y altas del hemisferio norte en esta temporada las noches duran más de 12 horas, de modo que desde las regiones de esa franja del planeta se las puede ver durante todo su recorrido aparente por el cielo desde que salen hasta que se ocultan.

Visión Pléyades 22 noviembre
Visión Pléyades 22 noviembre

Están situadas a 24º del ecuador celeste, lo que supone que sean visibles en el cénit desde la latitud 24ºN de la Tierra, y concretamente a la medianoche el día 22 de noviembre.

Las Pléyades en el cénit a medianoche (01:00) del 22 de noviembre vistas desde el paralelo 24º norte
Las Pléyades en el cénit a medianoche (01:00) del 22 de noviembre vistas desde el paralelo 24º norte

Medio año antes y después (22 de mayo) es el día de las Pléyades.

Ver más en Las Pléyades

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Las Perseidas

Las Perseidas son los restos de polvo del cometa Swift-Tuttle que caen en la atmósfera cuando la Tierra cruza el rastro de dicho cometa hace mediados de agosto y se ven hacia la constelación de Perseo.

La Tierra cruza el rastro del cometa Swift Tuttle
La Tierra cruza el rastro del cometa Swift Tuttle

Su nombre se debe Lewis Switf y Horace Tuttle, que lo descubrieron independientemente en 1862. Una curiosidad es que el apellido de Lewis (Swift) significa “ligero”, como lo son los cometas por el espacio.

Para localizarnos espacialmente respecto a las estrellas de Perseo, están sobre las Pléyades (y visualmente por debajo observando desde el hemisferio sur hasta 30ºS), y las Pléyades están a unos 3 grados del plano de la órbita (lo que desde la Tierra interpretamos como Eclíptica de la esfera celeste). Esta perspectiva está obtenida de Solar System Scope.

La Tierra el 13 de agosto respecto a las Pléyades y la constelación de Perseo.

En la esfera celeste de la Tierra, Perseo está en el hemisferio norte y en el borde de la densa franja ecuatorial (Vía Láctea) de la Galaxia. Es una constelación circumpolar a partir de la latitud 60 grados norte (como desde Islandia). Si restamos 90º (ángulo recto) a 60ºN obtenemos 30ºS, que es la latitud desde la que se ve a la constelación en el horizonte durante menos de una hora. Es una constelación cenital respecto a la franja longitudinal terrestre que abarca, por ejemplo, al sur de Europa. La estrella Mirphak es la principal, y también es notoria Algol. Cada día durante 4 minutos París, capital de Francia, pasa por debajo de Mirphak, y ciudades españolas como Tortosa, Segovia y Salamanca pasan por debajo de Algol, y a la medianoche a comienzos de noviembre.
tierraperseo2

El nombre de “Perseidas” es por una razón astronómica: se ven hacia la constelación de Perseo. Así también está ligado al mito griego de Perseo, pues Perseo nació de la unión entre Zeus y Danae que fue posible porque Zeus se convirtió en lluvia de oro, como una lluvia de estrellas o polvo de estrellas que dio a luz a Perseo.

El realista programa Stellarium permite recrear las Perseidas.

Perseidas recreadas por el planetario Stellarium
Perseidas recreadas por el planetario Stellarium

Otro nombre popular es religioso y es “Lágrimas de San Lorenzo” y por una casualidad, pues en el santoral del calendario de la Iglesia de Roma el 10 de agosto está dedicado al diácono Laurentius (“laureado”, “lorenzo”), que fue ejecutado en el año 258 y la Iglesia lo “santificó” como uno de sus mártires (y héroes o “santos”). Así, la festividad religiosa coincidió con el inicio de la caída de los restos del cometa desde la constelación de Perseo, y por eso fueron interpretados por el ojo religioso como las lágrimas lloradas por “San/Pecador” (mártir y héroe) Laurentius desde el cielo.

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