El Día astronómico de Saturno

Cada 54 semanas ocurre el día astronómico de Saturno. No tiene que ver con el día de la semana Saturday o Sábado que ocurre cada semana ni de una designación oficial sino de un fenómeno  astronómico entre la Tierra y Saturno que ocurre con regularidad: el ciclo sinódico de Saturno cada 378 días ó 1 año y 13 días ó 54 semanas.

El 30 de noviembre de 2015 la Tierra ha alcanzado el punto contrario a Saturno respecto al Sol y por eso desde Tierra veríamos a Saturno saliendo con el Sol, alcanzando el punto más alto en el meridiano del mediodía con el Sol y poniéndose con el Sol. Podemos explorarlo con los programas Stellarium y Solar System Scope.

Saturno asoma y se oculta con el Sol
Saturno asoma y se oculta con el Sol

También el paso de Saturno al otro lado del Sol se puede ver con las imágenes enviadas por el observatorio solar SOHO.

Saturno al otro lado del Sol. SOHO ESA&NASA.
Saturno al otro lado del Sol. SOHO ESA&NASA.

Este Día astronómico de Saturno tiene lugar en el momento intermedio del ciclo sinódico de 54 semanas igual que el mediodía del Sol ocurre en el momento intermedio del día de 24 horas. Hace 27 semanas fue la Noche astronómica de Saturno.

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La noche de Saturno

Cada año y 13 días el planeta Saturno alcanza el meridiano o su culmen justo a la medianoche.

Saturno en el meridiano a la medianoche. Cada año y 13 días. El 23 de mayo de 2015 hacia la cabeza de Escorpio.
Saturno en el meridiano a la medianoche. Cada año y 13 días. El 23 de mayo de 2015 hacia la cabeza de Escorpio.

A escala orbital significa que la Tierra ha llegado a colocarse entre el Sol y Saturno.

La Tierra entre el Sol y Saturno cada años y 13 días
La Tierra entre el Sol y Saturno cada años y 13 días

Durante esa noche, Saturno sale por el Este coincidiendo con la puesta de Sol por el Oeste. 6 horas después, en la medianoche natural, alcanza el meridiano, y otras 6 horas después, pasada la noche, se oculta mientras al mismo tiempo que el Sol asoma. En esta ocasión del 23 de mayo de 2015 ocurre con las Pléyades al otro lado del Sol.

Saturno sale mientras el Sol se pone. Saturno se pone mientras el Sol sale. Cada año y 13 días.
Saturno sale mientras el Sol se pone. Saturno se pone mientras el Sol sale. Cada año y 13 días.

Esta dinámica sincrónica visible desde la Tierra entre Saturno y el Sol ocurre cada año y 13 días que son 378 días, que es el periodo del ciclo sinódico de Saturno medido desde la Tierra o el año aparente de Saturno. Se puede ver mejor cuando coincide con el Solsticio en el que se da la noche más larga.

Aquí vemos la dinámica espacial durante el ciclo sinódico desde el 12 de mayo de 2014 hasta el 24 de mayo de 2015. El momento medio del ciclo es la oposición de la Tierra con Saturno.

Distancia recorrida por Saturno en un año y 13 días, ciclo sinódico de Saturno visto desde la Tierra
Distancia recorrida por Saturno en un año y 13 días, ciclo sinódico de Saturno visto desde la Tierra


Mientras la Tierra realiza el 100% de su órbita en 365 días, Saturno recorre un pequeño tramo de su órbita de modo que la Tierra ha de trasladarse un poco más para volver a pasar entre el Sol y Saturno, lo cual hace en 13 días, que es el 3,5% de la órbita. Así, en esos 378 días Saturno ha recorre el 3,5% proporcional de la suya.

En animación ciclo sinódico Saturno puedes ver la animación a pantalla completa.

Así como la Tierra tarda 365,25 días (1 año) en recorrer su órbita, Saturno tarda 29,46 años que son 29 años y 165 días que son 10.759 días, el periodo orbital de Saturno en días. Si lo dividimos por su periodo sinódico de 378 días nos da 28.5, es decir que la Tierra se alinea con Saturno 28.5 veces (una cada año y 13 días) en 29,46 años, o sea que en el ciclo orbital de Saturno (29,46 años) se dan 28.5 ciclos sinódicos en el círculo completo de la eclíptica. Alguna de esas alineaciones ocurre entre el Sol y el Centro de la galaxia, lo cual es un punto de referencia. Esta ocurre cerca de este punto que está en el Ecuador galáctico. En la siguiente imagen tomada con Stellarium desde el Sol, podemos ver a la Tierra (con la mente cronológica humana en el 23 de mayo de 2015 de la era cristiana) pasando entre el Sol (tú) y Saturno en la cabeza de la constelación de Escorpio y muy cerca del plano ecuatorial de la Galaxia.

Vista desde el Sol. La Tierra pasando entre el Sol y Saturno cerca del plano del ecuador de la Galaxia. 23 de mayo de 2015.
Vista desde el Sol. La Tierra pasando entre el Sol y Saturno cerca del plano del ecuador de la Galaxia. 23 de mayo de 2015.

El final de este ciclo sinódico de Saturno es 13 días después del 23 de mayo de 2016, es decir hacia el 3 de junio de 2016.  En la siguiente escena podemos ver la deriva de Saturno durante 1 año y 13 días. Si tomamos como punto básico de referencia el centro de la Galaxia y de inicio de conteo de ciclos sinódicos de Saturno, y dado que La Tierra pasa 28 veces por delante de Saturno, la del 25 de mayo de 2015 sería la 26ª, y la del 3 de junio la 27ª, de modo que falta una (en 2017) para finalizar el ciclo de 29 años y… comenzar otro. 

Un momento como ésta es una buena ocasión para contemplar una ley universal de la relación entre distancias y tamaños. De hecho, si observamos a la Tierra y Saturno desde el centro del sistema, el Sol, podemos comprobar que aparecen con los mismos tamaños. Eso es debido a que Saturno está 9 veces más lejos del Sol que la Tierra y es 9 veces más grande que la Tierra. Es decir que la relación proporcional entre los tamaños de Saturno y la Tierra es la misma que entre sus distancias al Sol.

Comparación de tamaños de la Tierra y Saturno vistos desde el Sol.
Comparación de tamaños de la Tierra y Saturno vistos desde el Sol.

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