La Vía Láctea como guía en el camino de Santiago

En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas

Uno de los fenómenos religiosos y culturales mundiales más populares es el llamado Camino de Santiago, una milenaria ruta paralela a una antigua vía romana que se extiende por el norte de España desde Puentelarreina (provincia de Navarra) hacia occidente/Oeste, hacia la región de Galicia y la ciudad de Santiago de Compostela. La ruta fue asociada a la Vía Láctea, y por eso también se le llama el “camino de las estrellas”.

No obstante se trata de una asociación más legendaria y romántica que fundamentada. Hay que tener presente que cada punto (región o ciudad) del planeta Tierra pasa cada 24 horas dos veces bajo un tramo de la Vía Láctea, y que la ruta -o ese tramo de círculo geográfico Este/Oeste- no es paralela a (ni es “reflejo” de) ninguno de los dos tramos bajo los que pasa la Península cada 24 horas.

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Sin embargo, sí es posible que una persona “peregrina” haga “el camino” astronómicamente, es decir guiándose por la Vía Láctea, o simplemente como astrónoma que viaja hacia Galicia, incluso en automóvil. Hay que tener un básico conocimiento geográfico de la latitud del norte de España en la esfera terrestre y de la franja ecuatorial (la Vía Láctea) de la Galaxia que atraviesa la esfera celeste. Según la latitud en la que está el norte del España, a 44ºN, la mejor temporada es en torno al 1 de diciembre cuando las noches ya son largas y en la franja horaria entre las 19:00 y las 23:00. Durante esas 4 horas la Tierra gira 60º y se ve a la Vía Láctea (desplegada casi perpendicular al horizonte) desplazarse en torno al Oeste y así el triángulo formado por las estrellas Deneb, Altair y Vega de las constelaciones Cruz del Norte (el el Cisne), el Águila y la Lira.

En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas
En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas

No obstante ésta no es una situación astronómica exclusiva del camino hacia Santiago, pues se ve lo mismo desde todas las latitudes de la Península Ibérica y también de la franja correspondiente a América del Norte unas 5 horas después (75º de rotación de la Tierra).

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Otra forma de viajar a Compostela guiándose por la Vía Láctea es a mediados de agosto, cuando el tramo de Vía Láctea en el que está la constelación más significativa, la Cruz del Norte o el Cisne, está en el cénit de la ciudad justo a medianoche, aunque tampoco es exclusivo de porque realmente  en esa fecha y a esa hora tanto Galicia como la Península Ibérica están bajo ese tramo y esa constelación.

cruzdelnortedesdeespana2“Compostela” significa “Campo de la Estela”, y este campo es donde la leyenda cuenta que un ermitaño llamado Pelayo, allá por el siglo 9 de la era cristiana, en el bosque de Libredón en Iría Flavia (actual Padrón, provincia de La Coruña), vio unas luces extrañas, como estrellas, estelas, que en gallego es “estrelas”. Informó al obispo Teodomiro, quien encontró en el bosque tres tumbas y en una de ellas los restos de quien asoció con uno de los discípulos de Jesús: Santiago, Sant-Yago, Santo Jacobo, Sancto Iacobus, Iacobus, y de ahí su otro nombre de camino jacobeo. Y con el paso de las generaciones se fue asociando al camino de Santiago con la Vía Láctea y llamándose “camino de las estrellas”.

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Geometría hacia el centro de la Galaxia

Cada 19 de junio la Tierra pasa entre el Sol y el Centro de la Galaxia (CG). Eso significa que a la medianoche de ese día, a la 1:00 de reloj, el CG está en el meridiano celeste y podemos encararlo encarando hacia el punto cardinal Sur si vivimos en el hemisferio Norte, o hacia el punto cardinal Norte si vivimos en el hemisferio Sur. 

Un mes después, hacia el 19 de julio, la nave Tierra se ha trasladado 30 grados angulares (30º) de su órbita, de modo que para encararnos hacia el CG hemos de hacerlo 2 horas antes (tiempo que la Tierra tarda en girar 30º en torno a su eje de rotación) y girar nuestro cuerpo 30º desde el punto cardinal sur hacia occidente.

Más allá de complejidades astrofísicas, astronáuticas y astronómicas sólo accesibles a profesionales, se trata de un simple juego geométrico (e incluso geográfico) de orientación entre cuatro puntos en el espacio universal: dos de ellos son fijos y dos son dinámicos. Los fijos son el Sol y el CG, y los dinámicos son el centro del planeta y… tu cerebro situado en un punto de la superficie del Observatorio Tierra que se traslada. A escala de siglos el Sol también se traslada notablemente respecto al CG, y de hecho sólo el CG es el único punto fijo de la Galaxia.

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http://asteromia.net/sol/estrella-sol-centrogal.html

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La Galaxia girando y el Día galáctico

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La galaxia es la ciudad de estrellas, y cada estrella es el centro de un posible barrio de planetas, como el barrio planetario del Sol, La galaxia gira en torno a su propio centro de modo que arrastra a todas sus estrellas. Cualquier ciudad situada en el ecuador de la Tierra o a 60 grados norte o sur tarda el mismo tiempo en girar con el planeta: 24 horas, un día.  Así, todas las estrellas tardan el mismo tiempo en girar en torno al centro de su ciudad, la galaxia. Este tiempo es 1 Día galáctico, el periodo de rotación de la Galaxia.

Existen varias estimaciones acerca de ese periodo, y lógicamente son en años. La más manejada es de 225 millones de años. Sin embargo el año es una unidad relativa a la Tierra, y de hecho desde cada planeta se obtiene una expresión diferente del mismo tiempo. Por ejemplo en 225 millones de años el planeta Neptuno da 1.363.636 órbitas al Sol. De hecho 225 millones de años terrestres son 1 millón 363 mil 363  años… neptunianos.  Y ambos periodos equivalen a… 1 Día galáctico.

Podemos hacernos una idea de tal concepto definiendo primero el Segundo galáctico. Para ello hemos de asociar el Día galáctico a los conceptos que nos son familiares, como el día, que también es resultado de una rotación, la del planeta Tierra. Así, como el día se divide en 86.400 partes o segundos podemos estructurar el Día galáctico en 86.400 partes, lo que nos da a 2.600 años cada Segundo galáctico.

También podemos concebir el Segundo galáctico asociando el giro la rotación galáctica a la estructura del año terrestre, y así creamos el Año galáctico. Un año terrestre dura 31.536.00 segundos, y si dividimos 225 millones de años en 31.536.000 partes, cada parte toca a 7 años: el Segundo galáctico. Si tuviéramos conciencia de ser la galaxia la Tierra daría 7 órbitas al Sol cada Segundo galáctico.  Pero incluso si imaginamos que somos la Galaxia y que nuestra cabeza es el centro y que estamos girando a un ritmo de una vuelta por año, y que el Sol es un puntito luminoso dando vueltas en torno a nuestra cabeza también a un ritmo de una vuelta cada año, y que la Tierra es otro puntito que da vueltas al Sol, nos resultaría prácticamente imposible imaginar que  la Tierra diera 7 vueltas al Sol a cada segundo. Así, en un año, el Sol daría una vuelta a nuestra cabeza mientras la Tierra habría dado 225 millones de vueltas al Sol… y por eso los habitantes de la Tierra dirían que hemos durado 225 millones de años en rotar, lo que para nosotros sería un Año… galáctico.

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