La Vía Láctea como guía en el camino de Santiago

En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas

Uno de los fenómenos religiosos y culturales mundiales más populares es el llamado Camino de Santiago, una milenaria ruta paralela a una antigua vía romana que se extiende por el norte de España desde Puentelarreina (provincia de Navarra) hacia occidente/Oeste, hacia la región de Galicia y la ciudad de Santiago de Compostela. La ruta fue asociada a la Vía Láctea, y por eso también se le llama el “camino de las estrellas”.

No obstante se trata de una asociación más legendaria y romántica que fundamentada. Hay que tener presente que cada punto (región o ciudad) del planeta Tierra pasa cada 24 horas dos veces bajo un tramo de la Vía Láctea, y que la ruta -o ese tramo de círculo geográfico Este/Oeste- no es paralela a (ni es “reflejo” de) ninguno de los dos tramos bajo los que pasa la Península cada 24 horas.

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Sin embargo, sí es posible que una persona “peregrina” haga “el camino” astronómicamente, es decir guiándose por la Vía Láctea, o simplemente como astrónoma que viaja hacia Galicia, incluso en automóvil. Hay que tener un básico conocimiento geográfico de la latitud del norte de España en la esfera terrestre y de la franja ecuatorial (la Vía Láctea) de la Galaxia que atraviesa la esfera celeste. Según la latitud en la que está el norte del España, a 44ºN, la mejor temporada es en torno al 1 de diciembre cuando las noches ya son largas y en la franja horaria entre las 19:00 y las 23:00. Durante esas 4 horas la Tierra gira 60º y se ve a la Vía Láctea (desplegada casi perpendicular al horizonte) desplazarse en torno al Oeste y así el triángulo formado por las estrellas Deneb, Altair y Vega de las constelaciones Cruz del Norte (el el Cisne), el Águila y la Lira.

En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas
En torno al 1 de diciembre y entre las 19:00 y las 23:00 es la mejor fecha y franja horaria para caminar hacia Santiago de Compostela (campo de la estela) guiándose por la Vía Lactea, el verdadero camino de las estrellas

No obstante ésta no es una situación astronómica exclusiva del camino hacia Santiago, pues se ve lo mismo desde todas las latitudes de la Península Ibérica y también de la franja correspondiente a América del Norte unas 5 horas después (75º de rotación de la Tierra).

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Otra forma de viajar a Compostela guiándose por la Vía Láctea es a mediados de agosto, cuando el tramo de Vía Láctea en el que está la constelación más significativa, la Cruz del Norte o el Cisne, está en el cénit de la ciudad justo a medianoche, aunque tampoco es exclusivo de porque realmente  en esa fecha y a esa hora tanto Galicia como la Península Ibérica están bajo ese tramo y esa constelación.

cruzdelnortedesdeespana2“Compostela” significa “Campo de la Estela”, y este campo es donde la leyenda cuenta que un ermitaño llamado Pelayo, allá por el siglo 9 de la era cristiana, en el bosque de Libredón en Iría Flavia (actual Padrón, provincia de La Coruña), vio unas luces extrañas, como estrellas, estelas, que en gallego es “estrelas”. Informó al obispo Teodomiro, quien encontró en el bosque tres tumbas y en una de ellas los restos de quien asoció con uno de los discípulos de Jesús: Santiago, Sant-Yago, Santo Jacobo, Sancto Iacobus, Iacobus, y de ahí su otro nombre de camino jacobeo. Y con el paso de las generaciones se fue asociando al camino de Santiago con la Vía Láctea y llamándose “camino de las estrellas”.

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