La eclíptica, el aparente camino anual de Sol

La eclíptica es el aparente camino anual de Sol en la imaginaria esfera celeste a lo largo del año. Es aparente porque en realidad es el planeta Tierra el que realiza un camino circular en torno a Sol.

La eclíptica en la imaginaria esfera celeste de la Tierra
La eclíptica en la imaginaria esfera celeste de la Tierra

Es un término que tiene sentido observando desde un punto del planeta y por tanto es una visión egocentrista (en sentido astronómico, no moral/inmoral), pero observando desde fuera del planeta Tierra situado en el centro de su propia esfera celeste se trata de una representación gráfica del plano de la órbita de la Tierra.

El término eclíptica se refiere a la línea circular formada por 365 puntos básicos (como los días del año) en los que puede producirse un eclipse de Sol, pues a veces la Luna cruza por ese punto entre planeta y estrella proyectando su sombra sobre algún punto de la Tierra.

Dado que el eje de rotación de la Tierra está inclinado, respecto a la línea perpendicular al plano de su órbita (o eclíptica), la esfera celeste de la Tierra también lo está y por tanto su ecuador (celeste) se cruza con dos puntos opuestos de la eclíptica. Esos son los puntos equinocciales que actualmente (según la precesión de los equinoccios) están hacia un punto de las constelaciones de Piscis y Virgo,

El momento del año en el que el Sol aparece en el punto equinoccial (equinoccio) es el momento cósmico adoptado por las culturas indú, persa y bahá’í para iniciar el año, pero también en la cultura “occidental” es el momento de inicio del año astrológico cuyo primer día es el 1 de Aries, primer mes/signo del calendario astrológico, que en el calendario romano gregoriano es el 21 de marzo.

El punto equinoccial es donde se cruzan la eclíptica y el ecuador celeste
El punto equinoccial es donde se cruzan la eclíptica y el ecuador celeste

Desde la Tierra, debido nuestro punto de vista físico y fijo, veríamos la eclíptica completa como una onda que se cruza dos veces con el ecuador de la esfera celeste en los momentos de equinoccio.

Aparente onda de la eclíptica respecto al ecuador celeste. Situación del solsticio de junio en el hemisferio sur
Aparente onda de la eclíptica respecto al ecuador celeste. Situación del solsticio de junio en el hemisferio sur

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Por eso podríamos concluir que la eclíptica está “desalineada” respecto al ecuador celeste, pero realmente lo que está inclinada es la esfera celeste del planeta Tierra -cuyo eje de rotación está inclinado respecto a la línea perpendicular al plano de su órbita- y por eso es el ecuador (de la esfera) celeste (de la Tierra) lo que está inclinado respecto a la eclíptica. Y la aparente onda anual eclíptica es el resultado del cambio de ángulo de nuestro punto de vista respecto al Sol durante una órbita del planeta inclinado.

La aparente onda eclíptica anual se debe al cambio de ángulo de nuestro punto de vista respecto al Sol durante una órbita del planeta inclinado
La aparente onda eclíptica anual se debe al cambio de ángulo de nuestro punto de vista respecto al Sol durante una órbita del planeta inclinado

La eclíptica es un elemento de la la Esfera Celeste de la Tierra.

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