El ciclo de Saros o de eclipses

El ciclo de Saros es un ciclo lunar referido a los eclipses solares y lunares. Su duración es de 18 años y 11 días.

Hace 2500 años, los caldeos asentados en la región de la MesoPotamia (“entre ríos”, región ocupada actualmente por Kuwait e Irak) ya lo conocían. La mitología caldea cuenta que el dios Uanna emergió del Mar Erytreo bajo la forma de humano con cola de pez y enseñó astronomía a la especie humana. Los caldeos consideraban un sar o saros como un giro, revolución o círculo, el mismo que es completado por un determinado eclipse cada 18 años y 11 días, un Saros.

El ciclo consiste en un determinado eclipse de Sol o de Luna ocurrió hace 18 años y 11 días y ocurrirá 18 años y 11 días más tarde. Durante ese tiempo la Luna realiza 223 ciclos de fases que en términos de tiempo natural son 223 meses sinódicos. 18 años y 11 días son 6.585 días.

6.585 días (Saros) / 29,53 días (ciclo fases) = 223 ciclos fases

Los 11 días de retraso respecto a 18 años justos significan que un eclipse determinado ocurre en cierto punto de la astropista de constelaciones zodiacales que está a unos 11 grados del punto en que ocurrió el eclipse anterior hace 18 años 11 días. El programa Stellarium nos permite explorar la regularidad del ciclo. Podemos ver un ejemplo con el eclipse total de Luna del 14 de octubre de 2014 (anterior a éste del 4 de abril) y sus posiciones anterior y posterior.

Dinámica de un eclipse de Luna en el ciclo de Saros
Dinámica de un eclipse de Luna en el ciclo de Saros

O un caso con un eclipse solar, como el reciente eclipse total del 20 de marzo de 2015, coincidente con el Equinoccio, es decir, con el Sol y la Luna en el Ecuador celeste.

El eclipse del 20 de mazo 2015 en el ciclo de Saros
El eclipse del 20 de mazo 2015 en el ciclo de Saros

O el eclipse lunar del 4 de abril.

eclipse4abril2015saros

Esto significa que el punto en el que ocurren los eclipses da una vuelta a la Eclíptica (a Mediana) de la astropista zodiacal dando lugar a un ciclo mayor, un ciclo zodiacal de varios ciclos Saros. ¿Cuántos ciclos de Saros? Dado que 11 días es la 33ª parte del año, tenemos que 33 ciclos de Saros componen esa ronda zodiacal de Saros, y dura prácticamente 600 años (6 siglos, un poco más de una semana del año precesional). 6 siglos es también el tiempo que tarda el afelio y el perihelio de la órbita de la Tierra en desplazarse 1 solo grado.

Existe otro ciclo de la Luna de 19 años tras los que vuelve al mismo punto del cielo en 234 meses sinódicos ó 234 ciclos de fases. Dado que 18 años y 11 días son 19 años menos 354 días, y en 354 días la Luna realiza 12 ciclos de fases, el ciclo de Saros dura 12 meses sinódicos menos que el ciclo de 19 años.

La regularidad del ciclo se puede comprobar en simulador planetario como Stellarium. Como ejemplo podemos tomar como referencia el eclipse que ocurrió el día 3 de noviembre de 2013 que se vio como total desde el ecuador de la Tierra mientras que desde el sur de Europa -como Madrid, a 40ºN- se vio como que la Luna tocaba ligeramente la zona inferior del Sol. Aquel día hice una foto y comparé con la escena de Stellarium.

Eclipse del 3 de noviembre visto desde el sur de Europa
Eclipse del 3 de noviembre visto desde el sur de Europa

18 años y 11 días antes, el 24 de octubre de 1995, se había producido otro eclipse.

Eclipse 18 años y 11 días (Saros) antes del eclipse del 3 de noviembre de 2013
Eclipse 18 años y 11 días (Saros) antes del eclipse del 3 de noviembre de 2013

Y 18 años y 11 días después del 3 de noviembre de 2013, el 14 de noviembre de 2031 se produce el mismo eclipse.

Eclipse 18 años y 11 días (Saros) más tarde del eclipse del 3 de noviembre de 2013
Eclipse 18 años y 11 días (Saros) más tarde del eclipse del 3 de noviembre de 2013

Tú mism@ puedes comprobar el ciclo de Saros con el simulador Stellarium.

Una respuesta a “El ciclo de Saros o de eclipses”

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *